随需而变 x86服务器有新趋势


2012-07-31 13:43:58   出处:比特网   作者:   
“x86的同质化”是之前服务器厂商们很长一段时间的困扰,同样的x86工业标准,再加上英特尔的平台化战略,这虽然给OEM们降低了不少设计难度,但也带来了大量的产品同质化。

  在新品陆续上市之后,今年的x86服务器市场目前已基本平稳,跟随英特尔和AMD的步调,国际国内各家服务器OEM基本都已经将产品升级到E5/E7、或是AMD的“推土机”皓龙平台。好像我们都已经习惯了这种步调,处理器升级——服务器升级——平稳期(其实也是各品牌拼杀最激烈的)——处理器升级——服务器升级…x86服务器同样跟随者摩尔定律,在进行有周期的更新。

  这种周期性的更新让x86显得有些循规蹈矩,这并不奇怪,x86服务器跟随x86处理器的步调,自x86问世那一刻起就是如此;x86 CPU至今还遵循着著名的摩尔定律,更重要的是,x86标准规范了服务器架构、协议、接口,这让x86服务器更具通用性,促进了x86的快速发展。但凡事有两面性,“标准”是个好东西,但它有时也像个框子,限制了产品的多样化。如果几年前我们拆开几台x86服务器,“相像”是必然的,“不一样”是偶然的,标准化下的产物往往长的都一个样。

  “x86的同质化”是之前服务器厂商们很长一段时间的困扰,同样的x86工业标准,再加上英特尔的平台化战略,这虽然给OEM们降低了不少设计难度,但也带来了大量的产品同质化。同质化直接导致价格战,降低了OEM们的利润空间,这当然是服务器厂商们不希望看到的。于是,近年来,“差异化”、“创新”等口号在x86厂商中此起彼伏,但实际上,更多的“创新”只是将标准化下的技术重新“包装”,真正能带给客户的、让他们切实能感到改变的、带来价值的东西并不太多。

  那么,X86难道就不能有突破了么?

  也并非如此。产品都是随需求而变,当客户需求发生重大变化的时候,即使标准的力量再大,也势必发生改变,就如个人电脑变得越来越小型化、轻薄化;手机从大变小、又再出现大型化(大屏幕)的趋势。如今,对于个人消费者来说,他们希望计算设备更容易携带,更省电;对于企业客户来说,他们希望服务器更加节能、高度集成化并且更加便宜。理由很简单,数据中心服务器越来越多,扩容的成本太高,能源问题越来越紧张,管理也越来越困难。

  归根结底,当前企业需要的是降低IT成本,IT部门不应该仅仅是一个花钱的部门,它同样需要为企业创造出价值。于是,x86服务器也开始发生变化,这一系列变化所引发的,或者就可以称之为x86服务器的“突破”。

  “定制化服务器“成趋势 但未成主流

  近年来,“定制化服务器”成为新的应用趋势,这种服务器主要面向特殊的应用,比如需要高密度部署的云计算中心、Web2.0、电子商务等互联网应用,以及HPC应用等。这种服务器特点比较鲜明,采用多节点的高密度设计,外形介于机架和刀片之间,比如1U双节点、2U四节点、4U八节点等。节点之间互相独立,共享机箱和电源,因而降低了硬件成本。说到和刀片的区别,这种多节点服务器每节点具有独立的网口,而不是像刀片那样共享网络模块,也大多没有统一的控制台可集中管理。

  那么,这种高密度服务器为何能被称之为“定制化”?当我们去做件衣服,裁缝要仔细丈量诸如胸围、腰围等数据,这样做出的衣服才能最为贴身;根据客户需求所量身定制的产品,才称得上是“定制化”。服务器的定制化并非没有先例,最典型的就是Google,其数据中心大量采用自家设计的服务器,节能并降低了成本。但如今市场上的这种“定制化”服务器并非是为哪家客户所量身定制,严格来说并不能算是完全定制化的产品,但相比通用型的机架和刀片,多节点高密度服务器是为满足大规模部署应用而生,称得上是一类应用定制化的产品,故而称之为“定制化”也并不为过。

  目前多个厂商已经参与到“定制化”服务器阵营中,如IBM、HP、Dell、超微、联想、宝德、超云等,这带来了x86发展的一个新趋势——硬件设计上以应用为中心,专“机”专“用”,在一些大规模部署应用中,这类服务器比通用型服务器更能满足客户的口味。一家迅速崛起的国内服务器厂商的产品经理曾对笔者说过,其公司旗下的多节点服务器在互联网客户中销售颇佳,因为这类服务器不仅在空间上比机架更紧凑,计算下来单节点成本相比机架也更有优势。

  虽然带来了一股新的应用趋势,但如果计算“定制化”服务器在整体x86中所占的比例,这个数字目前还并不高。“定制化”服务器没有统一的标准,也正因如此,它的适用性还是赶不上通用型服务器。一位国际著名服务器厂商的产品总监曾表示,有一些互联网客户反馈,这种特殊外形的服务器通用性不如普通的机架服务器,在业务部门之间调配资源时会出现问题;对于小型的互联网客户来说,选择通用型机架服务器应用起来要更加容易。

  不管怎么说,“定制化”服务器自有其生存的合理性,它所代表的这种“以应用为中心”的设计理念,传达出x86演进的一种趋势。

  x86服务器更注重“软实力”

  当x86服务器核心更多、速度更快、带宽更足、并加入之前从未有过的RAS特性,性能和可靠性直逼RISC的时候,x86用户们所需要的还有什么?没错,是管理。云计算等大规模应用为x86服务器提供了新的发展机会,大型、超大型数据中心的出现让客户对服务器的管理能力有了更高的要求——当服务器数量呈几何程度增加,那么“人力”能够在管理中起到的作用也就越来越低了,所以,服务器的“软实力”成为一项更加重要的指标,甚至超过了硬件。

  另一方面,x86服务器发展至今,虽然在硬件设计上各家厂商都在追求差异化,但由于标准和成本所限,在有限的空间中发挥并不容易。而在服务器的“软实力”方面,比如管理功能,各厂商却更能够体现出设计实力,增强产品竞争力。结合客户需求的“外因”和服务器厂商希望提升竞争力的“内因”,当前x86服务器发展由“硬”转“软”,如何增强服务器的“软实力”成为服务器厂商们的一个新目标。

  在今年新发布的x86服务器中,我们能够明显的看到这一趋势,服务器在管理上要更加智能化、自动化,以尽量减少人工参与程度,从而提高管理效率,降低管理成本。例如在惠普Proliant Gen8服务器引入了“智能更新、主动式健康检查”等功能,让服务器能够主动更新驱动、固件,并自动扫描系统,发现潜在的问题,防患于未然;戴尔第12代PowerEdge服务器采用了第二代嵌入式管理工具,通过“生命周期管理器、iDRAC7”管理模块,实现自动发现、自动远程配置、自动追踪等功能,显著减少手动操作的步骤。

  能够看到,“自动化、智能化”成为x86服务器的又一新趋势,这些“软实力”相比“硬指标”来说,虽然看上去并不容易用数字来衡量价值,不过能给客户带来的成本节约却是可以用数字来衡量的。

  小结:x86,正随需而变

  回到最初的话题,作为标准化下的产物,x86服务器虽然很难出现颠覆性的设计,但如果将历年来的x86服务器按时间点列成一排,我们还是能够发现其中的变化:从以产品为中心,逐渐过渡到以客户为中心。比如我们能够发现x86服务器中逐渐加入了更多的易用性设计、针对应用对部件进行优化设计、管理功能更加丰富、产品更加绿色节能等….记得今年无论是IBM、HP、还是Dell,乃至国内的浪潮、联想、华为等厂商,无不在反复强调一件事情:“我们的产品在设计中参考了大量客户的反馈,产品是从客户实际需求出发。”

  故而,无论是“定制化”还是更注重“软实力”,背后的原因都是一个:客户的需求。也正因如此,虽然标准化下的x86服务器显得有些循规蹈矩,但也正在展现着新的发展趋势。

责任编辑:anne

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